Gopinath Jew in Mitra family- Konnagar

Sri Ramakrishna Touched Them Navachaitanya Mitra

It is not known exactly when Navachaitanya Mitra of Konnagar came in contact with Sri Ramakrishna for the first time. It might have been in the last part of 1878 or the early part of 1879, and it was at Dakshineswar. Rather tall in height and fairly strongly built with sharp features, Navachaitanya had worked for the British Government almost half his sixty years when he met Sri Ramakrishna. Till then Nava¬chaitanya knew little about the Master. Crossing the Ganga one day by country boat, he came to Dakshineswar to see the Saint. There he found a middle-aged calm figure, an intelligent face beaming with joy, a man confident in his realizations and with unbounded faith in God. That was Sri Ramakrishna around 1878. Gazing intently at the Master, Navachaitanya could hardly assess the strange man sitting in front of him. Nevertheless, he realized he was in the presence of a flood of divine love, the pro-fundity of which he could barely surmise, but he was captivated. Also, he felt a tug at his heart strings. Mystical yet rational was the Saint’s demeanour; charged with loving concern for others were his words and actions; rather inexplicable but com-pelling was the atmosphere that surrounded Sri Ramakrishna. Navachaitanya’s soul was stirred.
Navachaitanya Mitra, later endearingly called Nabaichaitanya, or simply Nabai by Sri Ramakrishna, belonged to Konnagar’s Mitra family renowned for its piety. experienced several swings of domestic happiness—lost some and recovered some typical of a middle class Bengali family. He survived Satyabhama by about two decades. Against this, particularly after settling at Konnagar, Navachaitanya distinguished him¬self over the years by his musical talent and his devotion to spiritual practices
At a tender age Navachaitanya became attracted towards the family deity, Gopinath Jeu, encouraged by his devout mother who showed deep passion for serving the Deity. As an adult he developed a strong desire to have direct communion with Him. His great grandfather, whose name was Ramdas Mitra, had earlier lived at Barisha in the outskirts of Calcutta and had once gone to Vrindavan on receiving some instruction in a dream. Taking the cue from the dream, Ramdas searched out the stone image of Radhagovinda he had dream t of, and returning home he installed the image in a newly constructed temple in the southern part of Konnagar. (The temple is still extant and now is at the address 11 & 12 Amritalal Banerjee Street.) Before this Ramdas had purchased three acres of land with two ponds and constructed a three-storied building there. With this building many memories are asso¬ciated with the Saint of Dakshineswar. After the installation Ramdas renamed the Deity Gopinath Jeu. This occurred in 1055 V.S. (during the 17th century A.D.). By planting trees and scented flowers Ramdas created a pleasant atmosphere around the place. Also he erected a Dolmanch and Rasmanch (sites for festivals to Sri Krishna and Sri Chaitanya) at the north-west orner of the temple. To enable the offering of cooked food to the temple Deity Ramdas, according to scriptural injunctions, dedicated the temple in favour of the family priest. Later, to ensure uninterrupted worship of the Deity in future, Ramdas executed a Devottar side of a broad ghat leading to the Ganga, is famous. The Vaisnava influence culminated in the setting up of a Haribhaktipradayini Sabha in 1870. Among the luminaries of the 19th century which may be mentioned are Raja Digambar Mitra (1818-79) and Dinabandhu Nyayaratna (1819-95). But the most significant event was the visit of Paramahamsa Ramakrishna (1836-86) to Konnagar.
Sri Ramakrishna was then living on the other side of the Ganga at the Dakshineswar temple. Well known for his demonstration of the highest religious experiences, his name was familiar to the people of Calcutta. There was none in history who had excelled him either in extensity of religious experience or in depth of feeling and sympathy for huma-nity. But he was himself more of a mystery than any of the many characters he had shaped. To unravel the puzzle of the great-ness of the man behind a mask of apparent illiteracy and simplicity, many tried to fathom him but failed. But any guileless man who approached Sri Ramakrishna straight would find the door of his heart open and discover the wonderful source of divine joy that he truly was. Many considered him a re-incar¬nation of Sri Chaitanya. Knowledgeable people were wonderstruck by his religious ecstasies which he had achieved through a life of purity and concentration and, much more so, due to hearing words of highest wisdom from his lips. People thronged around him. At the very first sight of the Saint, Navachaitanya felt an inexplainable but irresistible attraction towards him. After several visits, it dawned upon him that the Lord of his heart, Gopinath Jeu, was appearing before him in the guise of the Paramahamsa of Dakshineswar. He considered his meeting with the Saint itself was indicative of his Lord’s grace upon him. The Saint too was pleased to notice the new arrival’s devotional nature
A number of Navachaitanya’s relations soon came within the charming circle of Sri Ramakrishna’s influence. His nephew, Manomohan Mitra, who was also a neigh-bour of his, came in contact with the Master in November 1879. Manomohan’s third sister Visweswari was married to Rakhalchandra Ghosh, later regarded as the spiritual son of Sri Ramakrishna. His cousin Ramchandra Dutta, though a householder disciple, was very close to the Master. His youngest brother-in-law, Balaram Singha, joined the Ramakrishna Order of monks later. After Manomohan’s introduction to the Master, Navachaitanya would sometimes go to akshineswar alone, and at other times in the company of Manomohan. Whenever he would find a favourable occasion he would offer devotional songs for the Master (called Sahkirtan) which Sri Ramakrishna liked much. The latter began addressing him as Nabaichaitanya or simply Nabai. The follow¬ing few years, as long as Sri Ramakrishna was in his physical body, were the most joyous and fruitful in Navachaitanya’s life.
Sri Ramakrishna could see into his soul. Pleased with Navachaitanya’s sincerity and hankering for spiritual growth, Sri Rama¬krishna began offering him necessary guid¬ance. Navachaitanya accepted him as his Guru. Nava strongly desired that the Master would grace his house at Konnagar by paying a visit. In response to his repeated implor¬ing Sri Ramakrishna visited the house several times, the first time being on 3rd December 1882. Sri Ramakrishna’s presence there turned the day into a day of festivity. All the members of the Mitra family and their neighbours were present. In the afternoon Sri Ramakrishna was taken out in a procession to the accompaniment of Sankirtan led by Navachaitanya himself. Nava chaitanya and his companions bade the Master farewell on the bank of the Ganga. The latter took a boat for Dakshineswar.
The reverential attitude of the people of Konnagar prompted Navachaitanya and his nephew to think of ways to propagate the message of the Master there. Urged on by Navachaitanya, Ramchandra and Manomohan began visiting Konnagar every Saturday and preaching in public meetings the greatness of Sri Ramakrishna. In even¬ings they used to meet in the parlour of Manomohan to discuss the import of the Master’s life and teachings. And on Sunday mornings they held a session of devotional songs in the parlour and took out proces¬sions, singing songs through the streets.
Several others, Kedar Chatterji, Nityagopal Basu and Harish Kundu used to participate in these programmes, which soon, however, were suspended by the Master’s intervention. Invited by the Haribhakti Pradayini Sabha of Konnagar, Sri Ramakrihsna deputed Ramckandra and Manomohan there. Following Ramchandra’s talk on “What is True Religion”. sankirtan was started and Ramchandra, Manomohan and Navachaitanya began dancing to the joyful music. Being flooded with emotion Manomohan lost himself in ecstasy. Some devotees once carried him on their shoulders, walking along the roads and shouting "Han Bol” (Chant the name of Hari) all the time. Manomohan came back to his senses at about three o'clock the following morning. While this drama was going on at Konnagar, Sri Ramakrishna was himself clapping his hands and uttering, "Let a spell be cast!”
Sunday, 11 March 1883 was a sprightly spring morning in Dakshineswar. The devotees came that day to celebrate the birthday of the Master. From early morning Sri Ramakrishna was in spiritual fervour, part of the time his mind soaring in the spiritual realm. At other times he chanted the name of God, every word showering nectar into the hearts of the devotees. Some devotees from Konnagar arrived singing Kirtan to the accompaniment of drums and cymbals. The elderly Navachaitanya was their leader. As the party reached the north-east verandah of Sri Ramakrishna’s room, the Master joined in the music, dancing with them intoxicated with divine joy. Now and then he plunged into samadhi and stood transfixed like a statue. While he was in samadhi, the devotees put thick garlands of fragrant jasmine flowers around his neck. Sri Rama¬krishna passed alternately through three moods of divine consciousness: the inmost, the semiconscious and the conscious. It was indeed a sight for gods to see. Navachaitanya felt overwhelmed, all the while musing that Sri Chaitanya must have re-incarnated in the form of Sri Ramakrishna.
Again on 1 March 1885, the birthday of Sri Chaitanya, the devotees assembled at the Dakshineswar temple. Sitting on a mat spread on the floor Navachaitanya intently watched Sri Ramakrishna, who was seated on the small couch, absorbed in deep samadhi. The devotees observed a divine glow on his countenance. Partially returning to consciousness of the world, Sri Ramakrishna asked Mahimacharan to say something about love of God. Mahima chanted from the Narada Pancharatra: What need is there of penance if God is worshipped with love ? What is the use of penance if God is not worshipped with love ? After a while Narendranath came. The sight of him gladdened Sri Ramakrishna. The latter inspired Narendra with the spirit of renunciation. With great emotion welling up in his heart and casting a tender look on Narendra, Sri Ramakrishna sang: We are afraid to speak, and yet we are afraid to keep still...
Navachaitanya and the others watched the scene silently. They felt that some secret passed between the Master and Narendra. In the afternoon the devotees listened to Navachaitanya singing in melodious voice. About this time the Master went to the temples of Radhakanta and Kali to offer abhir (the red powder used in the Dolyatra festival). On his return to the room he threw some of the powder on the bodies of Narendra and the other devotees. They all took the dust of his feet reverentially. After a while Navachaitanya and the others began again to sing. The Master joined them, and soon was dancing vigorously drunk with divine love. After the singing was over Sri Ramakrishna said, “This is the one thing needful, the chanting of God’s name. All else is unreal. Love and devotion alone are real, and other things are of no consequence. Were these words meant specially for him ? Navachaitanya thought. He felt blessed.
Gradually it dawned on him that simply uttering God’s name cannot take one far. The Gospel of Sri Ramakrishna, Trans. Swami Nikhilananda The idea must sink into one’s mind. The lips and the mind must go together in singing the glory of God. A picture does not take on bare glass. Mind trapped in enjoyment and attachment cannot truly appreciate the glory of God. The mind needs to be cleansed by the spirit of renunciation and painted with the silver iodide of bhakti. Then only the mind will take a good impression of the name and form of God, the Beloved. Being convinced of this idea Navachaitanya decided to renounce hearth and home. He got one cottage built on the bank of the Ganga adjacent to Panchu Datta’s ghat and began practising japa and meditation in solitude.
In the ‘Gospel’ we find next mention of Navachaitanya in the account of events on 7th September 1884. An arrangement had been made by Ramchandra Dutta and his music teacher, Shyamadas, was entertaining Sri Ramakrishna and the devotees with his sankirtan. Shyamadas was singing with his party: Dry as a desert seemed the happy lake to them: The Chatak died of thirst, gazing towards the clouds.... Though Shyamadas was singing of the gopis’ sorrow at separation from Sri Krishna, a favourite theme of Sri Ramakrishna, the latter did not like the singing. Sri Rama¬krishna became somewhat abstracted. The musician failed to create a spiritual atmos¬phere. Later on it was found out that the singer was not a man of pure character. At Sri Ramakrishna’s request Navachaitanya began to sing a kirtan in full throated voice. Imbued with a spirit of detachment from the world, Navachaitanya was then living alone, devoting his time to prayer and meditation. His singing therefore created such an intense spiritual atmosphere that Sri Ramakrishna left his seat and began to dance with indescribable charm. Immediately the singer and the other devotees began to dance around him. In no time a tangible spiritual fervour filled the surroundings. It stirred the hearts of all present. Even the dry philosopher that Mahimacharan was, began chanting the name of Hari and dancing in the kirtan.
After the music stopped Sri Ramakrishna resumed his seat, and in keeping with the mood of the assembled devotees he began to sing songs of the Divine other with great feeling. His eyes were turned upward. Song followed song. Intoxicated with divine love he began to dance as he sang the last one. He reeled and the devotees stood up. Sri Ramakrishna caught hold of M’s hand and said, “Don’t be foolish! Dance.” ‘M’ responded and a charming spell of song and dance followed. Sri Ramakrishna finally regained his normal mood and remarked: “We have had such joy today! How much joy Hari’s name creates! Is it not so ?” The episode shows that Navachaitanya could satisfy with his singing a great spiritual giant like Sri Ramakrishna.
Through all these recorded episodes and some unrecorded Navachaitanya came closer and closer to Sri Ramakrishna. He used to frequent Dakshineswar whenever he could come. One morning Navachaitanya appeared at Sri Ramakrishna’s room and after a few words of greeting Sri Rama¬krishna suddenly said: “Well, you have such a nice bilwa fruit on your tree, but you have not brought one for me.” A surprised Navachaitanya made a mild protest saying that it was not the season for bilwa fruit. Smiling, Sri Ramakrishna refuted him. “It seems you are unaware of many things in your household. There is bilwa n your tree, yet you say there is none.” On his return home, Navachaitanya hurried into the adjoining garden. To his utter surprise a ripe bilwa of big size fell on the ground and burst open in front of him. Taking up the fruit he immediately returned to Dakshineswar and placed it in front of Sri Ramakrishna who was all smile. The baffled Navachaitanya thought to himself, “Well, Sir, this is but a play of yours!”
For a long time Navachaitanya was pining for some deep spiritual experience. He thought of opening his heart before the all powerful Master. But though he tried, hesitancy always overtook him. His mind churned with worries. Suppose, the Master refuses! Suppose, he points out my deficien¬cies! With a whirlpool of thought spinning in his head he went to the Master at Dakshineswar, but could not speak out. Every time, he tore back to his residence at Konnagar. When he heard that the Master had contracted some serious illness he be-came deeply distressed. But one day word reached him that the Master had gone to Panihati to attend the annual Vaisnava festival held there. Immediately he rushed to Panihati, a few miles upriver from Dakshineswar on the bank of the Ganga. It was 11th June 1885. Ignoring that day the pain caused by a sore in his throat (later diagnosed as cancer), Sri Ramakrishna attended the festival with about twenty-five devotees, including Narendranath, Sarat, ‘M’, Manomohan and others. Sarat left us a description of what happened. Without a moment’s hesitation the Master had joined with a large party of Sankirtan singers. It was afternoon. Some¬times Sri Ramakrishna was seen dancing with the stride of a lion; sometimes with the fluid movements of a fish swimming in a sea of bliss. Sometimes he was standing motionless in samadhi. The enthusiasm of onlookers and participants alike increased a thousandfold, seeing him; his dancing on that occasion was something extraordinary. Slowly the party of kirtan and devotees moved towards Pandit Raghava’s cottage.8 An eye witness, Sarat described the Master’s dance: “When his body, overflowing with the intense joy of divine feelings, swayed to and fro in quick steps, one seriously wonde¬red whether it was made of any solid, physi¬cal substance at all. One felt as if waves, mountain high, rose in a sea of bliss and were going forward carrying everything be¬fore them and would merge that very moment, liquid in liquid, and vanish out of sight!”9 As if bewitched by the charm of music, the congregation of devotees followed the Master and joined the kirtan with great enthusiasm. Many were utterly amazed to have the glimpse of the rapturous upsurge of Sri Ramakrishna’s ecstasy; waves of joy struck all the sensitive minds. The Master finally entered Pandit Raghava’s shrine, paid his obeisance to the Deities and took rest for about half an hour. After the dispersal of the crowd he came back with the devotees to the boat for the return to Dakshineswar.
In the meantime, Navachaitanya arrived there searching for the Master, and finally coming to know that he was about to leave for Dakshineswar, came running in wild haste and threw himself on the ground at Sri Ramakrishna’s feet, weeping bitterly. Dodging all his fears and forebodings he earnestly prayed, “Please bestow your grace on me! ” Already in half-ecstasy, Sri Rama¬krishna now touched him. And the touch brought a sudden change in Navachaitanya. His bitter weeping turned into unbounded delight; almost in a dazed condition he danced and sang the Master’s glory and bowed down to him over and over again. This continued until he was calmed down by Sri Ramakrishna’s touch on his back. Evidently he was blessed by some divine experience. The Master gave him some instruction. This experience and the Master’s advice brought about a revolutionary change in Navachaitanya; he became more indrawn, soaked in the love of God. Thereafter he devoted himself entirely to the practise of spiritual disciplines, doing japa and meditation day and night in the cottage he crected on the bank of the Ganga.
Repeated invitations of Navachaitanya and Manomohan induced Sri Ramakrishna, already stricken with terminal cancer, to visit Konnagar once again on 5th July 1885. Accompanied by Navagopal Ghosh, Mahimacharan Chakraborty, Ramchandra Dutta, Rakhal Ghosh and Tarapada. Sri Ramakrishna travelled by boat to reach ‘Puratan Ghat’ at Konnagar. Alighting, he rode by hackney carriage to Haribhakti Pradayini Sabha, or simply called Harisabha, of Konnagar. Established about 120 years ago the Harisabha had its Natmandira constructed in 1869.10 It stands on the road now called Sambhu Chatterjee Street. In the shrine is regularly worshipped Shyamsundar Jeu. Reading from the Srimad Bhagavatam was going on when the Master arrived. Curiously enough, Sri Ramakrishna sat with his face turned towards the Deity and his back towards the reader of the scripture.
As Sri Ramakrishna stepped out of the Harisabha he came across ‘M’ who was on his way to Navachaitanya’s. Advising him to come on foot, Sri Ramakrishna, along with a few others went straight to Navachaitanya’s house. There the devotee cordi¬ally received him and showed him the garden and the mango and bilwa trees. Paying his respects to Gopinath Jeu, the Master climbed to the second floor of the three-storied house and took a seat in the small six-by eight foot room. Family members came one after another to show their respect by touching his feet. After a while Sri Ramakrishna went down to the parlour of Manomohan Mitra. It was a fairly big room, twenty by twelve feet, and was airy and cool. Devotees from Calcutta and some local people assembled. One of them, an elderly witty man, pointed to Sri Rama¬krishna and observed, “What a wonderful man! Full of joy all the time!” He came forward and said, “Well, man is really free from virtue and vice. Whatever evil a man does, he does so under the compulsion of God.” Sri Ramakrishna corrected him saying, “Well, he who has really got the conviction that God is the Doer, is liberated.” By way of illustration, Sri Ramakrishna then narra¬ted the story of a monk who was beaten unconscious by a wicked landlord. On regaining consciousness he was asked by the inmates of the monastery, "Who is feeding you milk ?” The monk replied, “He who beat me is now feeding me.” Sri Rama¬krishna exhorted that one must assimilate the meaning of the story. He wanted to drive home the point that thought of worldly objects were the real impediments on the way to God-realization.
Sri Ramakrishna further said, “Do you know what a worldly man’s idea of God is like ? It is like children’s swearing by God when they quarrel. They have heard the word while listening to their elderly aunts quarrelling.”Continuing, he said, "I and mine are but manifestations of ignorance or maya.” Then drawing the pointed attention of the elderly gentleman, he said, “You better give up the ‘sour-broth of hog-plum’. Happiness in worldly life is like the enjoyment of hog- plum which consists of stone and skin only. And if one eats it, one suffers from acidity.” The Master further said in the course of his discussion, “He who says a hundred times ‘I am a sinner’; ‘I am a sinner’, a sinner he becomes.” Novagopal Gosh remarked, “One who fears a ghoul, truly he becomes posses¬sed.”
Sri Ramakrishna’s eyes fell on Mahimacharan. He said, “Formerly you were quite egoistic. Hriday used to say that a realized soul does not find distinction between his guru and a sweeper.... There are three words that prick my flesh: ‘guru’, ‘master’ and 'father'." After taking some rest Sri Ramakrishna walked to the bank of the Ganga and took a boat at Panchu Datta’s Ghat. Addressing 'M' he said, “The river is not choppy. Why not accompany us ?” ‘M’ agreed and boarded the country boat. Mahimacharan, Navagopal, Navachaitanya, Tarapada and others also accompanied the Saint to Dakshineswar.
The boat moved along the eastern bank of the Ganga. At Ariadaha Ghat Sri Rama-krishna could see Baburam11 wearing newly purchased clothing. He remarked, “Ah, he looks like a dandy!” Baburam also got into the boat. After a while Sri Ramakrishna pointedly said, “Everyone wants to be a Master, but even to be a true disciple is quite difficult. Water cannot accumulate unless in the ground there is a low place....The three words ’guru’, ‘Master’, ‘father’, prick me, as it were.” It seems Sri Ramakrishna was sitting on the top of the low covering of the boat’s cabin. Evening was approaching and the sky was cloudy. At one stage, Sri Ramakrishna found his head just under the boom attached to the ship’s rudder. He raised his hand over his head to protect himself from the swinging beam. He was like a joyous boy. Pointing to a bird he said, “Look, the bird is chirping, there is rambling in the clouds too! ” Sitting on the cabin top he was dangling his legs.
He told the devotees about the episode of the Mussalman girl. He said, “The Divine Mother reveals Herself to Her devotees in different forms. She came to me one day as a Mussalman girl six or seven years old. She had a tilak on her forehead and was naked. She walked with me, joking and frisking like a child. As soon as Hriday came she ran away.” After a while he remarked, “I wonder, how the girl put so much trust on me!”
On his return to Dakshineswar, Sri Ramakrishna went to the Kali temple and offered flowers at the feet of the Divine Mother. ‘M’ accompanied him. Coming back to his room he asked Tarapada to partake a little of the offering to the Mother. In fact he helped Tarapada to procure some. While the Master was sitting on the small couch, Navachaitanya and a few others sat on the mat spread on the floor. He said, referring to the day of the festival recently held at Panihati, “That day I could touch the chest of Navai Chaitanya!” The Master could not touch a man who was not of pure heart. His statement indi-cates the lofty character of Navachaitanya. As his eyes fell on the devotee, the Master said, “Strong liking as you have for the name of God, you will surely succeed. Hello! when will you hold the big festival ?”
After a while the Master asked, “Where is that stuff a little sour, a little sweet that begins to fizz when you push down the cork?” It can be safely presumed that Navachaitanya got one bottle of lemonade from the nearby Alambazar market and the Master like a boy of five enjoyed the soft drink. Navachaitanya too returned home with his heart brimful of joy from the Master’s company first complained of throat pain; after that the pain went on increasing. Sometimes there were signs of its becoming aggravated. One day he had a haemorrhage in the throat. The doctors became worried; the devotees felt depressed. Despite his suffering Sri Ramakrishna continued the work of his spiritual ministration. His concern for the welfare of the devotees went on unabated. One day, probably before the haemorrhage, Navachaitanya implored the Master to pay a visit to Teorapara of Konnagar where the Mitras lived. The Master condescended and advised him saying, “You keep consecrated food offered to Gopinath and gruel of rice ready.’’ On the appointed day Sri Rama-krishna went to Konnagar, very probably in the company of Manomohan. Since Manomohan’s parlour was spacious and quite airy the Master sat there. As the Master was cautioned against ecstasies by the doctors, there could be no singing of kirtan. However, people in large numbers thronged to see him and touch his feet. The Master gave them spiritual instructions. He partook of the consecrated food offered to Gopinath Jeu, rice gruel and some of the dishes specially prepared for him. On this occasion Manomohan, Navachaitanya and others were amazed to see the large quantity of food the Master took. They later realized that he must have been in an ecstatic mood.13 It seems on this occasion the Master visited the house of Navachaitanya too. This was the last time the Master accepted the invitation of a devotee.
During Sri Ramakrishna’s eight months’ stay at the Cossipore garden house, Navachaitanya used to visit him and receive his spiritual instructions. At the physician’s behest he could no longer entertain him with his kirtans, however. But the Master’s advice “that love of God, or devotion to God is real, all else is trash” "had made a deep impression on his inner thoughts. Such inner thoughts shape one’s life more than any other single force. Whether one likes it or not, one travels through life with one’s inner thoughts as navigator. Such noble thoughts instilled by the Master were piloting Navachaitanya’s life boat. In January 1886 he went on a pilgrimage to Gangasagar Mela and on returning he presented himself before the Master.
A spirit of renunciation gradually suffused Navachaitanya’s life. Remembering the Master’s advice that to meditate on God one should withdraw within oneself or retire to a secluded corner or to a forest, Navachaitanya had already handed over his family responsibilities to his two sons and plunged himself into spiritual practices. As mentioned before, he was living in a cottage erected at Panchu Dutta’s ghat on the Ganga. He was wearing ochre cloth. In the beginning he used to accept food cooked and sent by his family, but afterward began to cook for himself. He spent his days singing the glories of the Lord, telling his beads, remembering the Divine Lila, and so on. Once he was taken seriously ill and a physician diagnosed pneumonia. The two daughtersin-law persuaded Navachaitanya to return home. He received the doctor’s treatment and as soon as he came round again went back to the cottage. Strong willed as he was he arduously pursued his religious dis-ciplines without paying attention to bodily requirements or to the infirmities of old age.
After the Master’s passing away, his monastic disciples had taken shelter in a dilapidated house at Baranagore. Filled with an ascetic spirit they devoted day and night to the practice of spiritual disciplines. Navachaitanya considered them as his very own, and would often visit them. Likewise some monks, particularly Narendranath (later Swami Vivekananda) used to cross the Ganga to meet him in his cottage at Kon- nagar.14 The Alambazar Math diary records that between June and November 1897 Navachaitanya came to see his monastic brothers at least four times and the monks in their turn visited Konnagar twice. On 25 November 1897 Navachaitanya in the company of Swami Advaitananda of Alambazar Math, left on a pilgrimage in the south. They passed through Raipur en route for Rameswaram. When the Ramakrishna Math was shifted to Nilambar Mukherjee’s garden house at Belur and finally to its present site Navachaitanya continued to visit the monastic disciples of the Master. Perhaps his last visit to Belur Math was on 8 February 1901 when he spent some time with Swami Vivekananda.
About the householder devtotees of the Master, like Navachaitanya, ‘M’ once told: “None of the Master’s devotees who are living with their families are worldly people -this is what the Master himself said.16 They were, in fact, householder-ascetics, grihastha-sannyasis, as described in the Devi-Bhagavata. Such ascetics primarily renounce mentally and keep their mind fixed on God.
In Sri Ramakrishna’s eyes, “This world is like the ‘whirlpool of Visalaksi’. Once a boat gets into it, there is no hope of its rescue. Again the world is like a thorny bush; you have hardly freed yourself from one set of thorns before you find yourself entangled in another. Once you enter the labyrinth you find it very difficult to get out. Living in the world, a man becomes seared, as it were.”17 To help such worldly men get out of the mess, Sri Ramakrishna placed before them a few working models. Navachaitanya was no doubt one of them. As he made progress in his total surrender to the Lord, people could see him beaming with a ense of fulfilment. Swami Saradananda in his magnum opus, Sri Ramakrishna, The Great Master, remarked about Navachaitanya: “Many loved and respected him on seeing his devotion and blissful figure. He was thus able by the grace of the Master to awaken the love of God in the hearts of many people during the last part of his life.”18 After a long and meannigful life Navachaitanya Mitra breathed his last in 1904 at his family residence where he was finally brought. Till the last moment, his life shone like a lamp illuminating the glory of Sri Ramakrishna and thus inspiring the worldly people in search of peace and harmony.

শ্রীরামকৃষ্ণ ভক্তমণ্ডলে নবচৈতন্য

ঈ্শ্বর যখন নররূপে অবতীণ‍ হন তখন তার আবিভাবে চারপাশের জগতটাতেও একটা আলোড়নের সৃষ্টি হয়-ভোগবিলাসের চেনা পৃথিবীটার ভিতরে একটা ভক্তিভাবের স্রোত বয়ে যায়।ঠাকুর শ্রীরামকৃষ্ণের এবার ‘গুপ্তভাবে আপ্তলীলা’;নিজেই যেমন বলেছেন-‘‘বাউলের দল হঠাৎ এল,-নাচলে,গান গাইলে; আবার হঠাৎ চলে গেল।এল-গেল,কেউ চিনলে না।’’ কিন্তু বারো বছরের সুকঠিন সাধনার পর মানুষের কল্যানের জন্য, তিনি যখন কালীবাড়ির উওর-পশ্চিম কোণের ঘরটিতে একটানা প্রায় ষোলো বছর বাস করেছিলেন তখন তাঁর সান্নিধ্যে এসে সমাজের কত পেশার,কত মতের মানুষ যে ধন্য হয়েছিলেন তার ইয়ওা নেই।ভক্তদের কৃপা করে নিজের পরিচয় দিয়েছিলেন,তাঁর স্পর্শমাএেই ভক্তদের অনেকের ইষ্টদর্শনে কৃতকৃতার্থ হয়েছিলেন। শ্রীরামকৃষ্ণদেব বলতেন, ‘‘যে আন্তরিক ঈশ্বরকে ডেকেছে বা সন্ধ্যা-অহ্নিক করেছে,তার এখানে আসতেই হবে।’’ এই ঈশ্বরভক্তির আন্তরিকতাই কোন্নগরের নবচৈতন্য মিএকে ১৮৭৯ সালের নভেম্বর মাসে দক্ষিণেশ্বরে শ্রীরামকৃষ্ণের পদপ্রান্তে নিয়ে এসেছিল।সম্পর্কে তিনি ছিলেন ঠাকুরের গৃহী ভক্ত মনোমোহন মিএের জ্যাঠামশাই।রাম দও,মনোমোহন মিএ প্রমুখ ভক্তেরা ঠাকুরকে ঈশ্বরের অবতারজ্ঞানে বিশ্বাস-ভক্তি নিবেদন করতেন। তাঁরা ছিলেন কৃতবিদ্য অথচ ভজনপ্রিয়। কোন্নগরে মনোমোহনের বাড়ির বৈঠকখানায় প্রতি শনিবার সন্ধ্যায় একএ হয়ে তারা ঠাকুরের উপদেশ আলোচনা করতেন,রবিবার সকালেও তার জের চলত।বৈঠকখানা ঘরে সংকীর্তন করার পর তারা সকলে মিলে গ্রাম প্রদক্ষিণ করতেন।ক্রমে গ্রামবাসীরা অনেকেই সেই নগরকীর্তনে যোগ দিতেন।বিনম্র প্রকৃতির নবচৈতন্য ভাইপো মনোমোহনের এই আসরে সাগ্রহে উপস্থিত হতেন।তিনি ছিলেন অতিশয় সুকন্ঠ গায়ক এবং মনোমোহন ও রাম দওের সঙ্গেই তাঁর দক্ষিণেশ্বরে আসার সুযোগ হয়। কথায় বলে সদ্বংশে জন্মলাভ করাটাও ঈশ্বরের বিশেষ কৃপা।নবচৈতন্য মিএ যে বংশে জন্মগ্রহণ করেছিলেন সে বংশ শুধু যে ধনাঢ্য ছিল তা নয়,দেবদ্বিজে তাঁদের ভক্তি-বিশ্বাস ছিল অকৃএিম।নবচৈতন্যের তৃতীয় ঊর্ধ্বতন পুরুষ রামদাস মিএ স্বপ্নাদেশ পেয়ে শ্রীবৃন্দাবনে যান এবং সেখান থেকে মূতি এনে ১০৫৫ বঙ্গাব্দে কোন্নগর গ্রামের দক্ষিণপাড়ায় শ্রীশ্রীগোপীনাথ জিউ নামেযুগলমূর্তী প্রতিষ্ঠা করেন।বিগ্রহের সেবা যাতে সুষ্ঠুভাবে পরিচালিত হয় তার জন্য তিনি নয় বিঘা জমি কেনেন।ওই জমিতে তিনি একটি তিনতলা বাড়ি,দুটি একতলা বাসগৃহ এবং পাকা রাসমঞ্চ নির্মাণ করেছিলেন।যেসব উওরাধিকারী বিগ্রহের সেবা-পূজার দায়িত্ব নিতে প্রস্তুত কেবলমাএ তাঁরাই এই দেবোওর সম্পওি ভোগ করতে পারবেন-এই ছিল রামদাস মিএের উদ্দেশ্য।
কুলদেবতা গোপীনাথ জিউ ছিলেন নবচৈতন্যের জীবনসর্বস্ব।শীরামকৃষ্ণসান্নিধ্যে এসে তাঁর মনে হয়েছিল-আরাধ্যদেবতাই যেন শ্রীরামকৃষ্ণ-নবকলেবরে আবির্ভূত।এই ভাবনা নবচৈতন্যকে করে তুলেছিল শরণাগত সেবক।ঠাকুরও ভক্তের মনে অনুরাগ বৃদ্ধির জন্য নানা লীলা করতেন।নবচৈতন্যকে তিনি আদর করে ডাকতেন ‘নবাইচৈতন্য’।একবার সেই নবাই-চৈতন্যকে তিনি অনুযোগের সুরে বললেন,“তোমার গাছে অমন সুন্দর বেল,কই আমার জন্য আনলে না তো?” শুনে বিস্মিত নবচৈতন্য মৃদু প্রতিবাদ করে বললেন-এটা তো বেলের সময় নয়।বেল কোথায় পাবেন। রসিকচুড়ামনি শ্রীরামকৃষ্ণ হাসতে হাসতে বললেন, “তুমি দেখছি,তোমার সংসারের খবর রাখ না।তোমার গাছে বেল,আর তুমি বলছ বেল নেই।” ঘোর সংশয় নিয়ে নবচৈতন্য বাড়ি ফিরলেন,ফিরেই চললেন বাগানে।বেল-গাছটির দিকে যেতে না যেতেই একটি পাকা বেল গাছ থেকে তাঁর সামনে মাটিতে পরে ফেটে গেল। অভিভূত-চিওে বেলটিকে কুরিয়ে নিয়ে ফিরে গেলেন দক্ষিণেশ্বরে, দয়াময় প্রভুর সামনে রাখলেন ফলটিকে। মনে মনে বললেন, “ঠাকুর এ তোমারই এক লীলা।” শ্রীশ্রীঠাকুরের করুণার স্পর্শে তাঁর ত্যাগ ও বৈরাগ্যভাব ক্রমেই প্রবল হতে থাকে।নবচৈতন্য তার গৃহদেবতাকে সুরলা-কন্ঠে কীর্তন শোনাতেন, দক্ষিণেশ্বরে মাঝে মাঝে এসে ঠাকুরকেও কীর্তন শুনিয়ে যেতেন। ঠাকুর শ্রীরামকৃষ্ণদেব ১৮৮২ সালের ৩ ডাসেম্বর (১৮ই অগ্রহায়ণ,১২৮৯ বঙ্গাব্দ) কোন্নগরে নবচৈতন্যের গৃহে ও গোপীনাথ জিউর দর্শনে এসেছিলেন।গোপীনাথ জিউর মন্দিরে সারাদিন উৎসব পালিত হয়েছিল।সেদিন এই উৎসবে কোন্নগরের বহু বিশিষ্ট ব্যক্তি যোগ দেন। ১১ মার্চ ১৮৮৩, ফাল্গুন দ্বিতীয়া তিথিতে শ্রীরামকৃষ্ণের জন্মদিন পালিত হয় দক্ষিণেশ্বরে।সেসময় একদল ভক্ত ‘খোল-করতাল’ সহযোগে সংকীর্তন করতে করতে কোন্নগর থেকে উপস্থিত হয় যাঁদের মধ্যে নবচৈতন্য ও মনোমোহন মিএ প্রধান ছিলেন। ঘরের উত্তর-পূর্ব বারান্দায় ঠাকুর প্রেমোন্মত্ত হয়ে তাঁদের সঙ্গে সংকীর্তনে মেতে ওঠেন, সকলকে মাতিয়ে তোলেন।ওইদিন নৃত্য করতে করতে ঠাকুর শ্রীরামকৃষ্ণ গভীর সমাধিস্থ হয়ে পড়েন। ১ মার্চ ১৮৮৫, ফাল্গুন পুর্ণিমায় মহাপ্রভুর জন্মতিথিতে রামচন্দ্র, মনোমোহন, নবচৈতন্য ও মহিমাচরণ দক্ষিণেশ্বরে সমবেত হয়ে দেখেন শ্রীরামকৃষ্ণ ছোটো খাটটির ওপর বসে গভীর সমাধিস্থ। পরে ভাবোন্মত্ত হয়ে ঠাকুর গান ধরেন : ‘কথা বলতে ডরাই,না বললেও ডরাই’ইত্যাদি।নরেন্দ্রনাথের চোখে জল।এবার শ্রীরামকৃষ্ণের আদেশে হরিভক্ত নবচৈতন্য একাকী কীর্তন শুরু করেন।তাতে যোগ দিয়ে ঠাকুর ভাবে মগ্ন হয়ে সংকীর্তন-মধ্যে নৃত্য করতে থাকেন।কীর্তনান্তে ঠাকুর বলেন-‘‘এই কাজ হল,আর সব মিথ্যা।প্রেম ভক্তি বস্তু,আর সব অবস্তু।”
৭ সেপ্টেম্বর রবিবার,১৮৮৪,দক্ষিণেশ্বরে ঠাকুরের ঘরে কীর্তনের আসর বসেছে।রামবাবুর ওস্তাদ শ্যামাদাস ও তাঁর সম্প্রদায় কীর্তন আরম্ভ করেছে। ঠাকুর বলেছেন, “শ্যামাদাসের কীর্তন,রামের ওস্তাদ-কিন্তু আমার ভালো লাগিলো না।’’শ্রীরামকৃষ্ণের অনুরোধে নবচৈতন্য সংকীর্তন শুরু করলেন।ভাবে গর্গর ঠাকুর শ্রীরামকৃষ্ণ আসন থেকে উঠে নৃত্য করতে শুরু করলেন। নয়নরঞ্জন সেই নৃত্য।নবচৈতন্য ও ভক্তগন তাঁকে বেড়ে বেড়ে নৃত্য ও কীর্তন করতে লাগলেন।আসর ভাঙ্গার পর শ্রীরামকৃষ্ণ মাস্টারমশাইকে লক্ষ করে বললেন-আজ খুব আনন্দ হল।
১১ জুন ১৮৮৫ বৃহস্পতিবার জ্যৈষ্ঠ মাসের শুক্লা ত্রয়োদশীতে পানিহাটি মহোৎসবে ঠাকুর নরেন্দ্রনাথ, বলরাম, গিরিশচন্দ্র, রামচন্দ্র, মনোমোহন প্রভৃতি পঁচিশ জন ভক্তদের নিয়ে উৎসব ক্ষেত্রে উপস্থিত হয়ে দর্শন ও কীর্তনানন্দে কাটিয়ে কিছুক্ষণ বিশ্রাম নিয়ে বিকেলে দক্ষিণেশ্বরে ফিরে যাবার জন্য গঙ্গাতীরে এলেন। এদিকে নবচৈতন্য পানিহাটিতে এসে উৎসবস্থল দর্শন করে জানতে পারলেন-শ্রীরামকৃষ্ণদেব কিছুক্ষণ আগেই নৌকার জন্য ঘাটে গিয়েছেন। তখন দৌড়াতে দৌড়াতে ঘাটে এসে দেখলেন যে ঠাকুর নৌকাতে উঠে পড়েছেন। নবচৈতন্য প্রাণের আবেগে কাঁদতে কাঁদতে ঠাকুরের পদতলে পড়ে পুনঃপুনঃ বলতে লাগলেন, ‘ঠাকুর কৃপা করুন।’ নবচৈতন্যের ভক্তি রাঙানো, অন্তর-মথিত ব্যাকুলতা দেখে শ্রীরামকৃষ্ণ ভাবাবেগে তাকে স্পর্শ করেন। তাঁর এই দিব্যস্পর্শে নবচৈতন্য বাহ্যজ্ঞানশূন্য হয়ে ঠাকুরের স্তব-স্ততি করতে করতে সাষ্টাঙ্গ প্রনাম জানান, নৌকাও টলমল করতে থাকে। শ্রীরামকৃষ্ণের ভাবোন্মও নবচৈতন্যের পিঠে হাত বুলিয়ে তাঁকে শান্ত করেন। শ্রীরামকৃষ্ণ একসময় বলেছিলেন যে লীলাসংবরনের আগে ‘হাটে হাঁড়ি ভেঙে দিয়ে যাব’ অর্থাৎ তিনি যে অবতীর্ণ-ঈশ্বর-সে সত্য আর গোপন থাকবে না। ১৮৮৫-র পানিহাটি মহোৎসবের দিন নবচৈতন্যের আন্তরিকতায় তিনি কৃপা করে ভক্তের সম্মুখে আপন মাহাত্ম্য প্রকাশ করেছিলেন। গঙ্গাবক্ষে নৌকার ওপর নবচৈতন্যের ভাবে --- অবস্থা এবং স্তবস্তোত্রাদিপাঠ সেই সম্ভাবনাকেই সমর্থন করে। লীলাসংবরনের আগে এভাবেই তিনি একাধিকবার নিজের দেবস্বরূপের স্পষ্ট ইঙ্গিত দিয়েছেন এবং স্পর্শমাত্রে ভক্তদের বিপুল আধ্যাত্মিক সম্পদ দান করেছেন। যেমন,শ্যামপুকুরে কালীপূজার সন্ধ্যার বর্ণনায় আমার পড়ি, ওইদিন তিনি বহুভক্তকে জগন্মাতারূপে অভয় দায়েছেন। আবার ‘শ্রীরামকৃষ্ণের অন্ত্যলীলা’ গ্রন্থের অনুসরণে দেখি ১ জানুয়ারি কল্পতরু দিবসের পূর্বেই ১৮৮৫-র ২৩ ডিসেম্বর কাশীপুরে রোগশয্যায় শ্রীরামকৃষ্ণ প্রেমের হাট বসিয়েছেন। সেবক নিরঞ্জন, ভক্ত কালীপদ ঘোষ, সিঁথির গোপাল এবং স্ত্রীভক্ত যোগীন-মা, গোপাল-মাকেও স্পর্শমাত্রে দিব্যভাবে উদ্বুদ্ধ করেছে। বলা যেতে পারে, ১৮৮৫-র কল্পতরুদিবসে গৃহী ভক্তদের স্পর্শমাত্রে চৈতন্যদানের ঘটনায় তার পরিপূর্ণ প্রকাশ। নবাইচৈতন্যের ছিল স্ত্রীপুত্রকন্যাসহ পরিপূর্ণ সংসার। ঠাকুরের সঙ্গে তাঁর যখন যোগাযোগ হয় তখন তিনি কর্মজীবন থেকে অবসর নিয়েছেন। জীবনে অনেকটা পথ পেরিয়ে এলেও ঠাকুর দেখেছিলেন নবাইচৈতন্যের ঈশ্বরানরাগে কোনও কৃএিমতা নেই।তাই তাঁর ভজন শুনতে ভালবাসতেন এবং একাধিকবার কোন্নগরে পদার্পণ করেছিলেন। পানিহাটি মহোৎসবের পর ৫ জুলাই, ১৮৮৫ সনে ঠাকুর নবচৈতন্য ও হরিসভার কর্মকর্তাদের আমন্ত্রণে কোন্নগরে এসেছিলেন। নৌকাযোগে এসে পুরাতন বাজারে সিংহীঘাটে নামলেন। ওই স্থানে ঘোরার গাড়ি রাখা ছিল যাতে করে ঠাকুরকে হিরিসভায় নিয়ে যাওয়া হয়েছিল। ঠাকুর হরিসভায় গিয়ে শ্যামসুন্দর ও শ্রীরাধিকাকে দর্শন করলেনা। একশো পঁচিশ বছর আগে এই হরিসভা প্রতিষ্ঠিত হয়েছিল এবং নাটমন্দির তৈরি হয়েছিল ১৮৬৯ খ্রিস্টাব্দে। ঠাকুর যখন হরিসভায় পৌছালেন সেখানে তখন পাঠ চলছিল। কিন্তু ঠাকুর শ্যামসুন্দরের দিকে মুখ করে কিছুক্ষণ বসার পর গাড়িতে উঠে নবচৈতন্যের বাড়িতে যেতে চাইলেন-সেইসময় মাস্টারমশাই গাড়ির কাছে এসে পৌছান। ঠাকুর তাকে বললেন, “আমরা নবচৈতন্যের বাড়িতে যাচ্ছি, তুমি এসো।” শ্রীরামকৃষ্ণ গোপীনাথ জিউর মন্দিরে বিগ্রহ দর্শন করলেন-মোহন বাঁশরী হাতে গোপীনাথ-পাশে হ্লাদিনী শক্তির মূর্তিমতী প্রকাশ শ্রীরাধিকা। শ্রীরামকৃষ্ণকে নবচৈতন্যের বাড়ির তিনতলার ঘরে নিয়ে গিয়ে বসানো হয়েছিল। জ্যৈষ্ঠ মাস থাকায় সেই ঘরখানি তখন খুব গরম। কিছুক্ষন পরে, এ ঘরে বসা যাবে না, নিচে চলো বলে নিচে নেমে এলেন। ঠাকুরকে মনোমোহন মিত্রের বৈঠকখানার ঘরে নিয়ে যাওয়া হয়। এইস্থানে কিছুক্ষণ ধর্মালোচনা করে মাস্টারমশাই, মহিমাচরন, নবগোপাল, নবচৈতন্য, তারাপদ ও মনোমোহনকে নিয়ে তিনি নৌকায় দক্ষিণেশ্বরে ফিরে যান। ওইদিন খুব কীর্তন জমেছিল।
মনোমোহনের সেই বৈঠকখানা আর নেই কিন্তু নবচৈতন্যের তিনতলার ঘরখানি ঠাকুরের পুণ্যস্মৃতি বহন করে আজও বিদ্যমান। ১৮৮৫ সালের জুলাই মাসের শেষে নবচৈতন্য ও মনোমোহনের নিমন্ত্রণে শ্রীরামকৃষ্ণ আরও একবার কোন্নগরে গিয়েছিলেন। ঠাকুরের নির্দেশ ছিল-ভারতের মণ্ড তৈরি করে রাখার। গোপীনাথ জিউয়ের মন্দির দর্শন করে অল্পক্ষন নবচৈতন্যের বাড়িতে কাটিয়ে ঠাকুর মনোমোহনের বৈঠকখানায় গিয়ে বসলেন। সেদিন কীর্তন বন্ধ ছিল, কারন ঠাকুরের শরীর ভালো নয়, গলরোগ ধরা পড়ায় চিকিৎসা শুরু হয়েছিল। সেদিন মনোমোহনের বাড়িতে সাত্ত্বিক ব্রাহ্মণীকে দিয়ে বহুপ্রকার পদ সাজিয়ে খেতে দেওয়া হয়। গোপীনাথ জিউয়ের প্রসাদ ও মণ্ড দেওয়া হয়েছিল। এরপর ঠাকুরকে নিজের বাড়িতে আমন্ত্রন করে সেবা করার সুযোগ আর কোনও ভক্ত পাননি। শ্রীরামকৃষ্ণদেবের আদরের নবাইচৈতন্য ঠাকুরের দিব্যস্পর্স লাভের পর পঞ্চু দত্তের ঘাটে পর্ণকুটির তৈরি করে সেখানেই সাধনা করতে থাকেন এবং বাড়িতে যাওয়াও বন্ধ করেন। শ্রীরামকৃষ্ণের দেহাবসানে পর তিনি নিয়মিত বরানগর মঠে গিয়ে গুরুভাইদের সঙ্গে যোগাযোগ রাখতেন। বরানগর মঠ থেকে গুরুভাইরাও সাধক নবচৈতন্যকে দেখতে ও গোপীনাথ জিউকে দর্শন করতে আসতেন। ১৮৮৭¬¬¬-র গ্রীষ্মকালে একদিন মহেন্দ্রনাথ দত্ত বরানগর মঠে স্বামীজীর সঙ্গে দেখা করতে আসেন এবং শোনেন স্বামীজী কোন্নগরে গেছেন। তখন তুলসী মহারাজকে পাঠানো হয়েছিল স্বামীজীকে খবর দিয়ে নিয়ে আসার জন্য। গুরুভাই স্বামী অদ্বৈতানন্দের সঙ্গে ১৮৯৭ সালের নভেম্বরে নবচৈতন্য রায়পুরে যান এবং সেখান থেকে দাক্ষিনাত্যের কয়েকটি তীর্থস্থান দর্শন করেন। ঠাকুর চেয়েছিলেন তাঁর গৃহী ভক্তদের মধ্য থেকে সৃষ্টি করবেন গৃহস্থ সন্ন্যাসী। শ্রীশ্রীরামকৃষ্ণ লীলা প্রসঙ্গকার লিখেছেন-নবচৈতন্যের ভক্তি ও আনন্দময় মূর্তি দর্শনে সকলে তাকে শ্রদ্ধা করত। ১৯০৪ সালে নবচৈতন্যের নিউমোনিয়া হলে বাড়িতে নিয়ে এসে তাঁর চিকিৎসা শুরু করা হয়। কিন্তু কয়েকদিনের মধ্যেই শ্রীরামকৃষ্ণকে স্মরণ করতে করতে তিনি বাঞ্ছিতধামে প্রয়ান করেন। শ্রীরামকৃষ্ণের দিব্যলীলায় কোন্নগরের ভক্ত নবচৈতন্যের নাম চিরস্মরনীয় হয়ে আছে।
পূজনীয় দর্শনানন্দজী মহারাজের সঙ্গে আমার দীর্ঘদিনের পরিচয়। মঠে গেলেই সর্বত্র প্রণাম করে মহারাজের ঘরে যেতাম। মাহারাজের সাথে কাথীর শ্রীরামকৃষ্ণ মঠে জাওয়া হয়েছিল। এইভাবে দীর্ঘদিন যাওয়ার পর একদিন চুপি চুপি আমাকে বললেন, ‘মিত্তির,আমার কাছে এমন এক বহুমূল্য জিনিস আছে জা অতি দুর্লভ। শ্রীশ্রী রামকৃষ্ণদেবের পুণ্য অস্থি আছে। তা থেকে একটি ছোট শিশিতে ভর্তি করে দিচ্ছি, সেটি নিয়া গিয়ে ঠাকুর ঘরে রাখবে এবং সকাল-সন্ধ্যায় জপ, ধ্যান করবে, কাউকে প্রকাশ করবে না।’ আগে কাঁকুড়গাছি যোগোদ্যান অঞ্চলে বৃষ্টি হলে জল জমে থাকত। এক বছর অতিবৃষ্টি হয় এবং ঠাকুরঘরে এমন জল ঢোকে যে, কয়েকদিন ঘরের জল বার করা যায় না। তাতে ঠাকুরের বেদির তলায় শ্রীশ্রী ঠাকুরের পুণ্য অস্থি যে পাত্রে রাখা ছিল, মুখ বন্ধ অবস্থাতেও তার ভেতর জল ঢুকে যায়। তা তুলে নিয়ে গিয়ে ছাতে রেখে দু’তিনবার কাপড়ের মধ্যে ঢেলে গঙ্গাজলে ধুয়ে নতুন পাত্রে রেখে, তারপর মুখ ভালো করে বন্ধ করে একটির মধ্যে আর একটি পাত্রে রেখে আবার মুখ বন্ধ করে বেদি উঁচু করে তার তলায় রাখা হয়। তারপর খুব ছোট ছোট কাপড়ে যা লেগেছিল তা গঙ্গাজলের সঙ্গে একটি বোতলে গোপনে রেখেছেন একজন মহারাজ। পূজনীয় দর্শনানন্দজী মহারাজের সঙ্গে ওই মহারাজের খুব সখ্যতা ছিল। পূজনীয় দর্শনানন্দজী মহারাজ যোগোদ্যান মঠে গেলে ওই মহারাজ একটি শিশিতে ভর্তি করে সবার অলক্ষ্যে সেটা তাঁকে দেন। মহারাজ বেলুড় মঠে নিজের ঘরে এসে তা রেখে দেন। কাউকে সে কথা জানাননি। বৃদ্ধ বয়সে, ওই ঘটনার ছ’বছর পরে অসুস্থ হয়ে আরোগ্য ভবনে এসে থাকতে আরম্ভ করেন। এর দু-আড়াই বছর পরে যে মহারাজজী যোগদ্যান মঠে পূজনীয় দর্শনানন্দজী মহারাজকে শ্রীশ্রী ঠাকুর রামকৃষ্ণদেবের পূণ্য অস্থি দিয়ে আরোগ্য ভবনে এসে থাকতে আরম্ভ করেন। এই মহারাজের আরোগ্য ভবনে দু-আড়াই বৎসর থাকাকালে কী করে হঠাৎ জানাজানি হয়ে যায় যে, মহারাজের কাছে শ্রীশ্রী ঠাকুরের অস্থি আছে। পূজনীয় শ্রীমৎ শ্বামী আত্মাস্থানন্দজী মহারাজ আরোগ্যভবনে এসে মহারাজের কাছ থেকে শিশিটি ণীয়া যান। এ কথা আমাকে পূজনীয় দর্শনানন্দজী মহারাজ বলেছিলেন। আমি শ্রীশ্রী ঠাকুরের ওই পুণ্য অস্থি একটি রৌপ্যাধারে করে সিংহাসনের ওপর রেখে তিনতলায় ঠাকুর ঘরে রাখি। ওই ঘরে শ্রীশ্রী রামকৃষ্ণদেব দুবার এসে বলেছিলেন। ওই ঘরে আমার সকাল-সন্ধ্যার দুই-আড়াই ঘণ্টা কাটত। এই ভাবে ত্রিশ বছর কেটেছে। অসুবিধা হল ২০১০ সালের ডিসেম্বর মাসে আমার শরীর খারাপ হওয়ায়। আমার মেয়ে আমাকে তখন উত্তরপাড়ায় তার বাড়িতে নিয়ে আসে। প্রতিদিন তিনতলার ঠাকুরঘরে সেবার অসুবিধা হতে থাকায় আমি বেলুড় মঠের কর্তৃপক্ষকে তা জানাতে তিনি বলেন, এই জিনিস বাড়িতে রাখা ঠিক হয়নি, আমি যেন তা গঙ্গায় বিসর্জন দেই। কথা শুনে আমার মন খারাপ হয়। আমি সারদা মঠের জেনারেল সেক্রেটারি প্রব্রাজিকা অমলপ্রাণা মাতাজীকে সব বলি। মাতাজী প্রেসিডেন্ট মাতাজীর সঙ্গে কথা বলে ৩১ জানুয়ারি, ২০১১, পূজনীয় লাটু মহারাজের জন্মতিথির দিন গোপীনাথ জিউ মন্দিরে এসে ওই রৌপ্যাধার সারদা মঠে নিয়ে যান। এই পুরাতন বাড়িতে আমাদের পরিবার সকলেই একসঙ্গে বসবাস করত। আমার বয়স যখন ১৫-১৬, তখনই আমার থাকার ব্যবস্থা হয়েছিল তিনতলার ঘরে। বহু পূর্বে শ্রীশ্রীরামকৃষ্ণদেবেকে বিশ্রামের জন্য ওই ঘরে বসানো হয়েছিল। নবচৈতন্যের একটি ফটো টাঙ্গানো ছিল দেয়ালে, সন্ন্যাসী অবস্থার। ওই বাড়ির চারপাশে অনেক খালি জমি ছিল, সেই জন্য রাত্রিগুলো নিস্তব্ধ থাকত। পূর্ণিমার জ্যোৎস্নায় স্নাত চরাচর এক অপরূপ স্নিগ্ধ পরিবেশ সৃষ্টি করত। কখনো কখনো নূপুরের ধ্বনি শুনে ঘুম ভেঙে জেত। আমার অনুভুতি হত যেন শ্রীরাধিকা শ্রীকৃষ্ণের সঙ্গে লীলা করছেন। আমার মাকে এই অনুভুতি হয়েছিল। বেলুড় মঠে মিউজিয়াম হচ্ছে। পূজনীয় স্বামী শ্রীমৎ প্রভানন্দজী মহারাজ যে-যে বাড়িতে শ্রীশ্রী ঠাকুর পদার্পণ করেছেন, সেই সব জায়গায় গিয়ে অন্বেষণ করে শ্রীশ্রী ঠাকুরের সন্তানদের ব্যবহার করা দ্রব্যাদি যা যেখানে পাওয়া যায় নিয়ে আসছেন মিউজিয়ামে রাখবেন বলে। কোন্নগরে নবচৈতন্যের বাড়িতে এসে তিনতলার ঘরে এবং সিন্দুক থেকে শ্রীশ্রী ঠাকুরের ব্যবহার করা পাথরের বাসন (থালা, বাটি, গেলাস) এবং নবচৈতন্যের ব্যবহৃত কিছু কাঁসা, পিতলের দ্রব্যাদি এবং কীর্তনের সময় যে কঞ্জলি বাজাতেন, তাই দু’জোড়া নিয়ে গিয়ে মিউজিয়ামে রাখেন। পরে অনেক অন্বেষণের পর একটি বহু পুরাতন টেবিল-ল্যাম্প পাওয়া গেল, যার তেল ঢালার ছিপিটা না পাওয়ায় মিস্ত্রি ডেকে ছিপি তৈরি করে সেটা পরিষ্কার করে মিউজিয়ামে শ্রীশ্রী গোপিনাথ জীউর মন্দিরে বহু সাধু-সন্ন্যাসীর সমাগম হয়। বহুদিন থেকেই চলে আসছে এই যাতায়াত। তাঁদের অনুভুতিতে প্রকাশ পেয়েছে এই মন্দিরের বিগ্রহ জিগ্রত। সমস্ত মন্দির প্রাঙ্গণ একটি তীর্থক্ষেত্র। ঠাকুর শ্রীশ্রী রামকৃষ্ণদেব বার বার এই মন্দিরে শুভাগমন করেছেন এবং বহু লীলা করেছেন। এর ফলে যে মন্দির তীর্থ ছিল, তা মহাতীর্থে পরিণত হয়ে আজও বিরাজিত। নিত্যপূজা, আরতি এবং বিশেষ পূজা ও বসে প্রসাদ বিতরণ সবই সুষ্ঠুভাবে আজও বহমান ঝর্ণাধারার মতো চলে আসছে।